Внешность австралопитека: Attention Required! | Cloudflare – Australopithecus sediba — австралопитек, похожий на человека

Australopithecus sediba — австралопитек, похожий на человека

Первую кость нового вида гоминид — правую ключицу мальчика 12–13 лет — нашел 15 августа 2008 года девятилетний Мэттью (на фото), сын палеоантрополога Ли Бергера. Отец сначала включил Мэттью в список соавторов, но рецензенты журнала Science не одобрили эту идею. Фото из популярного синопсиса к обсуждаемой статье в Science

Южноафриканские антропологи сообщили о находке двух скелетов неизвестного ранее вида гоминид, жившего чуть менее двух миллионов лет назад. По строению зубов, черепа и таза новый вид занимает промежуточное положение между австралопитеками и древнейшими представителями рода людей (Homo). Авторы отнесли новый вид к роду Australopithecus, хотя имелись основания и для включения его в род Homo. Не исключено, что этот вид был нашим прямым предком.

Серия замечательных открытий, сделанных палеоантропологами в последние десятилетия, показала, что эволюционная история африканских гоминид была весьма сложной и многоплановой. Современные эволюционные реконструкции напоминают скорее пышно ветвящийся куст, чем прямую и стройную линию, ведущую от обезьяны к человеку. Многие признаки, характерные для

Homo erectus и других «продвинутых» представителей рода людей, по-видимому, появлялись независимо в разных эволюционных линиях гоминид, стоявших на «австралопитековом» уровне развития (австралопитеки, парантропы, кениантроп) и на уровне «ранних Homo» (H. habilis, H. rudolfensis, а также ряд форм, известных по фрагментарному материалу и условно относимых к ранним Homo). Подобная мозаичность в распределении признаков и многочисленные параллелизмы при их формировании часто наблюдаются во время крупных эволюционных преобразований (см.: Ароморфозы и параллельная эволюция). Поэтому новые находки часто не столько проясняют, сколько запутывают картину.

Первые Homo, несомненно, произошли от австралопитеков или близких к ним форм (таких как кениантроп). Однако остается неясным, какой из видов австралопитеков был нашим прямым предком. На эту роль с переменным успехом претендуют Australopithecus africanus, A. afarensis («Люси»), A. garhi и Kenyanthropus platyops. Конечно, сохраняется и вероятность того, что прямой предок первых

Homo еще не найден, а известные науке формы являются боковыми веточками — более или менее близкими родственниками искомого предка. Неясно также, кто именно из ранних Homo (H. habilis, H. rudolfensis или какой-нибудь пока не открытый вид) дал начало человеку прямоходящему (H. erectus), который уж точно был нашим предком (а также предком гейдельбергского человека и неандертальца).

Морфологические различия между австралопитеками и ранними Homo не очень велики. О непреодолимой пропасти говорить тут явно не приходится. Граница между родами Australopithecus и Homo была проведена условно, методом «волевого решения»: эксперты договорились, что все формы, у которых мозг больше 600 куб. см., будут считаться людьми, у кого меньше — австралопитеками. Но и это различие «поплыло», когда обнаружились особи H. habilis с объемом мозга всего 510 куб. см. (см.: KNM-ER 1813). Это меньше, чем у некоторых «массивных» австралопитеков, называемых также парантропами. Некоторые антропологи считают, вопреки мнению большинства, что H. habilis лучше было бы относить к роду Australopithecus.

Это лишний раз показывает, насколько зыбки и условны границы между родами и видами ископаемых гоминид.

Но всё-таки австралопитеков можно отличить от ранних Homo по некоторым деталям строения черепа, зубов и посткраниального скелета (так называют весь скелет за исключением черепа). Именно этот разрыв и заполнила новая находка, сделанная южноафриканскими палеоантропологами под руководством Ли Бергера (о других работах этого исследователя см. в заметках: Юные австралопитеки были добычей хищных птиц, «Элементы», 28.09.2006; На островах в Тихом океане обнаружены кости карликов, «Элементы», 17.03.2008).

Неполные скелеты двух представителей нового вида гоминид — мальчика и взрослой женщины — найдены в пещере Малапа (Malapa) в 15 км к северо-востоку от знаменитых местонахождений Стеркфонтейн и Сварткранс (Swartkrans).

Australopithecus sediba. A–C — череп молодой особи, D, F — ее же нижняя челюсть, H — зубы верхней челюсти, E, G — нижняя челюсть взрослой особи. Изображение из обсуждаемой статьи Berger et al.

Возраст находки — от 1,95 до 1,78 млн лет. Эти цифры можно считать вполне надежными, потому что определение возраста проводилось при помощи трех разных методов: радиометрического уран-свинцового датирования (анализы проводились независимо в двух лабораториях — в Берне и Мельбурне), палеомагнитного и биостратиграфического (по сопутствующей фауне). Вместе со скелетами гоминид обнаружены кости двух видов саблезубых кошек (

Dinofelis sp. и Megantereon whitei), лесного кота, бурой гиены, гиеновидной собаки, двух видов мангустов, лошади, зайца и пяти видов вымерших и доживших до наших дней антилоп. Все эти животные погибли, провалившись в естественную «ловушку» (см. рисунок). Попав в пещеру, их тела стали недоступными для хищников и падальщиков.

Гоминиды погибли, упав в естественную «ловушку». Из верхней части пещеры их частично разложившиеся тела были смыты вниз потоком, возможно образовавшимся в результате сильных ливней. В яме на дне подземной реки останки были быстро погребены под слоем осадка. Рис. из обсуждаемой статьи Dirks et al.Гоминиды погибли, упав в естественную «ловушку». Из верхней части пещеры их частично разложившиеся тела были смыты вниз потоком, возможно образовавшимся в результате сильных ливней. В яме на дне подземной реки останки были быстро погребены под слоем осадка. Рис. из обсуждаемой статьи Dirks et al.

Авторы не без некоторых колебаний включили новооткрытый вид в род Australopithecus под видовым названием sediba, что означает «родник» на местном африканском языке сесото. Некоторые их коллеги-антропологи, в том числе Дональд Джохансон (Donald Johanson), нашедший знаменитую Люси в 1974 году и видевший кости A. sediba, выразили сомнения в правильности такого решения. По их мнению, эту форму следовало отнести к роду Homo.

Основная часть статьи Бергера и его коллег посвящена скрупулезному анализу признаков черепа, зубов и посткраниального скелета A. sediba. В статье приведена огромная, занимающая четыре с половиной страницы таблица признаков, по которым новый вид можно отличить от других видов австралопитеков и ранних людей. Из 130 рассмотренных признаков 23 отличают A. sediba от австралопитеков и сближают с людьми, 7 — наоборот, сближают новый вид с австралопитеками и отличают от людей. Из всех австралопитеков

A. sediba больше всего похож на A. africanus. В приведенной таблице есть 5 признаков, по которым A. sediba сходен с A. africanus и ранними Homo, но отличается от других австралопитеков. Остальные признаки позволяют отличить A. sediba от некоторых австралопитеков и людей, но не дают дополнительных доводов в пользу отнесения его к тому или другому роду.

Australopithecus sediba. Слева — скелет мальчика, справа — взрослой женщины. Найденные кости показаны на фоне идеализированного контура скелета A. africanus с немного измененными (для лучшего соответствия найденным костям) пропорциями. Мальчику было, по человеческим меркам, 12–13 лет (это определили по состоянию коренных зубов). Изображение из обсуждаемой статьи Berger et al.

Самым важным «австралопитековым» признаком A. sediba является маленький объем мозга (420 куб. см. у мальчика; в ходе дальнейшего роста его мозг должен был увеличиться еще примерно на 5%). По строению рук и ног

A. sediba тоже больше похож на австралопитеков, чем на людей. Однако в строении черепа, зубов и таза наблюдается много «человеческих» черт. К их числу относятся надглазничный валик, очень похожий на таковой у H. habilis и H. erectus, другие детали строения лобных костей, слабо выступающие скулы, характерная форма носовых костей, свидетельствующая о более выступающем (по сравнению с австралопитеками) носе, небольшие по размеру коренные зубы и целый ряд особенностей таза. По-видимому, A. sediba ходил на двух ногах быстрее и увереннее своих предков-австралопитеков. Его походка, по мнению авторов, была почти такая же, как у эректусов, которые были превосходными ходоками.

Строение таза, слева направо: A. afarensis, A. africanus, A. sediba, H. erectus. Кругами обозначено положение тазобедренного сустава. Изображение из обсуждаемой статьи Berger et al.

Те признаки в строении таза, которые отличают A. sediba от австралопитеков и сближают с H. erectus, говорят о более эффективном распределении нагрузок при ходьбе и более развитых мышцах — разгибателях бедра. По-видимому, у

A. sediba уже были почти человеческие ягодицы (у человекообразных обезьян эта часть тела развита гораздо слабее, чем у людей). Таким образом, находка показала, что в эволюции гоминид полноценная человеческая походка, по-видимому, сформировалась раньше, чем началось увеличение мозга. Вместе с тем строение конечностей показывает, что A. sediba еще сохранял специфические адаптации для лазанья по деревьям, характерные для австралопитеков.

Предком A. sediba, скорее всего, был A. africanus. Авторы предполагают, что новый вид мог отделиться от своего предка значительно раньше, чем 2 млн лет назад. Найденные скелеты не могут принадлежать прямым предкам Homo, потому что древнейшие представители рода людей, найденные в Эфиопии и предположительно относящиеся к виду H. habilis, имеют более почтенный возраст — 2,33 млн лет. Однако первые Homo могли произойти от более древних популяций A. sediba.

Авторы отмечают, что в свете новых данных, возможно, придется пересмотреть статус двух других находок, традиционно относимых к виду Homo habilis: Stw 53 (Стеркфонтейн, 1,5–2,0 млн лет) и OH 62 (Олдувай, 1,8 млн лет). По некоторым признакам черепа и зубов

A. sediba ближе к людям, чем эти формы, поэтому не исключено, что их перенесут в род Australopithecus. Известно еще несколько разрозненных посткраниальных костей, которые предположительно относили к ранним Homo. Они могут принадлежать H. habilis, H. rudolfensis или H. erectus, но они похожи и на кости A. sediba, что сильно затрудняет определение их видовой принадлежности.

Точно определить положение A. sediba на эволюционном дереве гоминид пока невозможно, для этого потребуются дополнительные находки. Не исключено, что ранние представители этого вида или их близкие родственники дали начало первым людям — H. habilis или H. rudolfensis, а может быть, даже напрямую H. erectus, потому что несколько второстепенных признаков сближает A. sediba с эректусами «через голову» хабилисов и рудольфензисов. Распутать этот клубок трудно, потому что все формы, о которых идет речь, — и поздние австралопитеки, и ранние люди — приходились друг другу очень близкой родней (примерно как современные шимпанзе и бонобо). По-видимому, в период между 2,5 и 1,8 млн лет назад в южной и восточной Африке жили разнообразные популяции продвинутых гоминид, подвергавшиеся сходному действию отбора и эволюционировавшие более или менее в одном направлении, но с разной скоростью. Какие-то из этих популяций скрещивались друг с другом, какие-то нет. Подразделить эту разношерстную компанию на «еще обезьян» (австралопитеков) и «уже людей» (ранних

Homo) можно лишь с большой долей условности.

Источники:
1) Lee R. Berger, Darryl J. de Ruiter, Steven E. Churchill, Peter Schmid, Kristian J. Carlson, Paul H. G. M. Dirks, Job M. Kibii. Australopithecus sediba: A New Species of Homo-Like Australopith from South Africa // Science. 2010. V. 328. P. 195–204.
2) Paul H. G. M. Dirks et al. Geological Setting and Age of Australopithecus sediba from Southern Africa // Science. 2010. V. 328. P. 205–208.
3) Michael Balter. Candidate Human Ancestor From South Africa Sparks Praise and Debate // Science. 2010. V. 328. P. 154–155.

См. также:
1) Происхождение и эволюция человека.
2) Интерактивное эволюционное дерево гоминид с информацией по каждому виду на сайте Смитсоновского института (Smithsonian Institution).

Александр Марков

Афарский австралопитек Люси – ответы на главные вопросы

Скелет афарского австралопитека Люси — одна из самых крупных палеонтологических находок. Он был обнаружен американским антропологом Дональдом Джохансоном в 1974 году.

Афарские австралопитеки

Существует три большие группы австралопитеков: ранние, больше похожие на обезьян, грацильные и массивные. Грацильные жили около 3–4 миллионов лет назад, а массивные, парантропы, застали людей. Наша ветвь пошла от грацильных австралопитеков. Они также, в свою очередь, делятся на кучу видов, однако хорошо изучены только два вида: африканские (большинство находок из Южной Африки) и афарские (найдены в Афаре, в Эфиопии), к которым и относится Люси.

Скорее всего, Homo sapiens произошел именно от афарских австралопитеков. У них нет никаких специализаций, которые не позволили бы им стать человеком. Кроме того, от афарских австралопитеков до Homo существует более-менее понятный, но неидеальный переход. Окончательно мы сможем сказать только тогда, когда найдем бо́льшую часть всех видов австралопитеков. Сейчас их около десяти, и с конца 1990-х годов ежегодно находят и описывают новые.

История находки Люси

Американский антрополог Дональд Джохансон был одним из руководителей группы ученых, занимавшихся поисками ископаемых останков в Эфиопии, в местности под названием Хадар. Вместе со своим коллегой он решил проверить участок, который уже несколько раз тщательно осматривали другие исследователи, но не нашли ничего интересного. Интуиция его не подвела. В тот момент, когда они уже собирались уходить, Джохансон поскользнулся и упал на кости. Таким вот случайным образом была найдена Люси. В течение нескольких дней на этом участке откопали около 40% скелета: нижнюю челюсть, часть черепа, кости рук, ног, позвоночник, обломки ребер и таз. Но так как правая и левая стороны скелета почти симметричны, можно считать, что он был восстановлен практически целиком. В настоящее время скелет Люси хранится в Национальном музее Эфиопии в Аддис-Абебе.

Надо сказать, что в этой экспедиции было несколько грандиозных находок. За год до Люси было найдено так называемое «колено Джохансона» — две кости коленного сустава, которые наглядно показали, что австралопитеки были прямоходящими, в чем ученые до этого времени сомневались. А в 1975 году палеонтологи обнаружили захоронение с фрагментами зубов и костей более тринадцати особей австралопитеков, которые позже были названы «первым семейством».

Имя Люси

Прежде чем дать находке имя, исследователи должны были выяснить, мужчина это или женщина. С определением пола найденного австралопитека не было никаких проблем: обычно у гоминидов столь большой древности значительный половой диморфизм. Кости таза женщин и мужчин значительно различаются. А поскольку таз Люси сохранился практически полностью и имел очень широкий лобковый угол, палеонтологи быстро смогли установить, что она была женщиной.

Австралопитеков находили и до Люси, но так хорошо сохранившихся скелетов никогда не было, а в Восточной Африке это была одна из самых первых находок, поэтому событие казалось всем участникам экспедиции грандиозным. Естественно, устроили праздник в лагере. И во время веселья на всю Африку играла песня The Beatles «Люси в небе с бриллиантами». Так и родилось имя Люси. Весь мир называет эту находку Люси с ударением на первый слог, но наша страна идет по особому пути, поэтому в России ее называют Люси́.

Строение тела

Люси была полностью прямоходящей и имела человеческий таз. Более того, как показали поздние исследования, ее таз был более человеческий, чем у современного человека. У обезьян таз узкий и высокий, у человека — низкий и широкий, а у Люси он очень низкий и очень широкий. Это не значит, что она ходила лучше, чем человек, это значит, что она была маленького роста. Он составлял около 105 сантиметров, что очень мало даже по австралопитековским меркам.

В отличие от обезьян, Люси имела длинные ноги и короткие руки, хотя и не такие короткие, как у современного человека. Вместе с тем ее зубы были весьма крупные и примитивные, челюсть — массивная и тяжелая, а череп скорее обезьяний. Однако в строении черепа уже наблюдались два человеческих признака: общее расположение большого затылочного отверстия (спинной мозг соединяется с головным) и маленькие клыки.

Образ жизни Люси

Люси жила около 3,5 миллионов лет назад. Умерла она своей смертью, что нехарактерно для австралопитеков. Скорее всего, это произошло на берегу водоема, ее занесло отложениями прежде, чем до тела добрались гиены и шакалы. Поэтому скелет тихо и мирно пролежал вплоть до 1974 года, пока его не нашел Джохансон.

Очень сложно определить индивидуальный возраст австралопитеков, мы до сих пор не знаем, какие у них были сроки взросления. Люси точно была взрослой особью: эпифизы на костях срослись с диафизами, а зубы были стертыми и постоянными. Скорее всего, ей было около 20–25 лет — средний возраст для ранних гоминидов.

Объем мозга Люси очень маленький — около 400 грамм. Уровень интеллекта был примерно такой же, как у шимпанзе. Поэтому если бы Люси жила в наши дни, ее бы показывали в зоопарках. Скорее всего, Люси могла использовать какие-то подручные средства и палки, как это делают современные шимпанзе, но каменных орудий она не изготавливала. Хотя кисть афарских австралопитеков была уже недревесная, трудового комплекса в ней не было. Люси питалась преимущественно растительной пищей саванны и падалью.

Афарский австралопитек

 

Афарский австралопитек (Australopithecus afarensis) — вымерший вид австралопитека. Обитал от 4 до 2,5 миллиона лет назад (плиоцен). Учёные уверены в том, что данный вид австралопитека стал родоначальником некоторых других видов австралопитеков, а также рода Homo, который, в свою очередь, включает несколько вымерших видов и Homo sapiens (Человек разумный).

 

Афарский вид обитал в Африке. Его останки найдены в Эфиопии, Танзании, Кении. Впервые останки этого австралопитека были найдены в 1973 году. Тогда, недалеко от селения Хадар в Эфиопии, научная экспедиция обнаружила коленный сустав и два фрагмента бедренных костей. В результате изучения находки стало понятно, что кости принадлежат прямоходящему существу. Более полное представление о данном виде австралопитеков дала находка 1974 года, когда был найден скелет «Люси», которая стала самым известным предком людей. Тогда учёные обнаружили 40% костей Люси, что дало представление о внешности и характере жизни этих видов австралопитеков.

 

В 1975 году было найдено более 200 фрагментов костей, которые принадлежали как минимум 13 особям данного вида. Данная находка даже получила своё название, как «Первое семейство». Считается, что «Первое семейство» и «Люси» стали одним из самых значительных открытий с истории палеоантропологии. Данные находки позволили достаточно точно установить, что именно австралопитек афарский был прародителем человека примерно 3,2 миллиона лет назад. Также находки фрагментов скелета и черепа находили в 1976, 1992, 2000 годах.

 

В октябре 2000 года был найден ещё один знаменитый скелет австралопитека афарского, которому дали имя «Селам» или «Дитя Люси» — череп и часть скелета принадлежали 3-летнему детёнышу женского пола.

 

Афарский австралопитек считается самым маленьким видом австралопитеков. Рост достигал 1-1,5 м, вес — 30-60 кг. Мозг был чуть больше, чем мозг шимпанзе, и составлял 380—430 см³. Изучив найденные останки, учёные выяснили, что австралопитеки афарские, скорее всего, имели тёмную кожу, были покрыты волосами, ходили на двух ногах, но при этом на полусогнутых ногах, умели передвигаться по деревьям и, вероятно, селились на деревьях и вели древесный образ жизни. Данный вид австралопитека ещё не имел речи, однако, по всей вероятности, уже мог использовать различные предметы. Преимущественно питались растительной пищей, однако изредка могли питаться и мясом.

 

Афарский австралопитек фото и реконструкции

 

Люси реконструкция

 

Реконструкция Афарского австралопитека

 

Реконструкция Селам (Дитя Люси)

 

Череп Селам (Дитя Люси)

 

 

 

 

 

 

 

Срочно нужны деньги, но не знаете куда обратиться? Компания «GdeZaim» предлагает займ на год на приемлемых условиях. На карту онлайн быстро и без отказа.

Сейчас также смотрят:

Анамского австралопитека «омолодили» на 100 тысяч лет

Реконструкция внешнего вида анамского австралопитека (Australopithecus anamensis)

John Gurche

Палеонтологи описали найденный череп анамского австралопитека, древнейшего вида этих гоминид. Ученые датировали окаменелости периодом 3,78–3,8 миллиона лет назад и показали, что анамские австралопитеки не были предками афарских австралопитеков — эти два вида как минимум 100 тысяч лет жили одновременно. Исследования опубликованы в Nature (1, 2), кратко они излагаются в редакционной статье журнала.

Анамские австралопитеки (Australopithecus anamensis) жили на территории современных Кении и Эфиопии примерно 3,9–4,2 миллиона лет назад. Это наиболее древний известный вид австралопитеков. Исследователи нашли окаменелости более 20 особей анамских австралопитеков — верхние и нижние челюсти, отдельные зубы, фрагменты черепной коробки и костей нижних конечностей. Австралопитеки, по-видимому, жили в тропических лесах, и были преимущественно вегетарианцами, их рацион был похож на диету современных горилл.

В 2016 году в местности Ворансо-Милле на северо-востоке Эфиопии исследователи из Эфиопии, Германии, Италии и США обнаружили два почти полных черепа — анамского и афарского австралопитеков (Australopithecus afarensis). Афарские австралопитеки, предположительно, жили в период 3–3,9 миллиона лет назад. Некоторые исследователи полагают, что анамские австралопитеки были предками афарских (1, 2), поскольку возраст найденных до недавнего времени останков такое допущение позволял. Однако доказать или опровергнуть эту гипотезу было сложно, окаменелостей анамского австралопитека нашли слишком мало.

Однако предположение опровергла датировка осадочных пород, в которых нашли череп анамского австралопитека. Они сформировались 3,78-3,8 миллионов лет назад. То есть анамский и афарский австралопитеки в течение как минимум 100 тысяч лет существовали одновременно. Возможно, несколько зубов возрастом в четыре миллиона лет, найденные в Эфиопии, тоже принадлежали афарским австралопитекам, но принадлежность этих останков сомнительна.

Анатомически череп анамского австралопитека сочетал в себе примитивные и продвинутые черты. Длинная и узкая черепная коробка и выступающее вперед лицо напоминали сахелянтропов (Sahelanthropus tchadensis), живших около семи миллионов лет назад. По оценкам исследователей, у обоих видов был примерно одинаковый объем мозга — 365–370 кубических сантиметров. А верхние клыки по строению были похожи на зубы одного из ардипитеков (Ardipithecus kadabba), предположительно, жившего 5,5–5,8 миллионов лет назад. Зато анатомия скуловых костей напоминала гораздо более молодых парантропов, в частности Paranthropus aethiopicus, жившего 2,5 миллиона лет назад.

Исследователи создали палеореконструкцию местности, в котором жил анамский австралопитек. Судя по найденным вместе с окаменелостями растительным остаткам, эти гоминиды жили преимущественно в сухих акациевых лесах, но в этом же районе встречались и тропические леса, и заболоченные участки земли.

Самым знаменитым афарским австралопитеком остается самка Люси, окаменелости которой нашли в Эфиопии. Она жила около 3,18 миллионов лет назад. Значимость находки была не только в ее древности, но и в прекрасной сохранности скелета, от которого сохранилось около 40 процентов. Палеоантропологи установили, что Люси вела преимущественно древесный образ жизни, и, возможно, погибла в результате падения с дерева. Кроме того, в 2017 году антропологи собрали практически полный скелет Australopithecus prometheus, жившего 3,67 миллионов лет назад, на это у ученых ушло 20 лет.

Екатерина Русакова

Ученые назвали причину смерти австралопитека Люси

J.Kappelman et al. / Nature, 2016

Ученые из Техасского университета в Остине установили вероятную причину смерти Люси, одного из древнейших представителей австралопитеков, известных на сегодняшний день. Вероятно, она погибла в результате падения с высокого дерева. Исследование опубликовано в Nature.

Останки Люси, женской особи австралопитека афарского (Australopithecus afarensis), были найдены в 1974 году в долине реки Аваш в Эфиопии. По оценкам ученых, Люси жила около 3,18 миллиона лет назад и была представителем ранних австралопитеков. Уникальность находки была не только в ее древности, но и в том, что сохранилось около 40 процентов скелета особи, в том числе элементы черепа, позвоночника с ребрами, таза, верхних и нижних конечностей. Исследователи установили, что Люси была двуногим прямоходящим, как и современные люди.

Реконструкция внешнего вида Люси

Warsaw Museum of Evolution / Wikimedia Commons

Авторы новой статьи решили изучить скелет, чтобы установить причину смерти Люси. Они сделали компьютерную томографию сохранившихся окаменелостей, а затем создали трехмерную реконструкцию фрагментов и воссоздали элементы скелета.

Ученые обнаружили на скелете следы травм, которые случились незадолго до смерти Люси и были вызваны, по всей вероятности, падением с большой высоты. Ранее уже проводилось морфологическое исследование останков особи, но тогда палеоантропологи пришли к выводу, что повреждения скелета произошли уже после смерти особи, во время фоссилизации останков. Авторы новой работы обнаружили множественные переломы, которые обычно приводят к тяжелым повреждениям внутренних органов и являются причиной смерти индивида. У Люси, в частности, были сломаны левая бедренная кость, шейка левого бедра, обе плечевые кости, а также кости черепа.

У австралопитека обнаружились компрессионные переломы и переломы по типу зеленой ветки (в этом случае целостность кости не нарушается, но происходит ее угловая деформация), которые случаются при падении с большой высоты. Поэтому ученые исключили другие причины гибели Люси: столкновение с массивными предметами во время наводнения или опасные контакты с животными.

Палеореконструкции местности (1, 2), где была найдена Люси, показали, что район представлял собой травянистые леса с высокими деревьями. Исследователи предположили, что небольшая по размерам самка австралопитека (рост Люси составлял примерно 110 сантиметров, вес — около 26 килограммов), как и другие приматы, сооружала на деревьях гнезда, которые служили ей убежищем по ночам. Возможно, она кормилась плодами, которые росли на деревьях.

Современные приматы, например шимпанзе, ведут похожий образ жизни: они сооружают гнезда на деревьях и укрываются в них по ночам. В другом исследовании ученые показали, что шимпанзе сооружают гнезда на деревьях на высоте в среднем 13-14 метров (это высота 3-4-этажного дома). Ранее было установлено, что падение людей с такой высоты приводит к переломам, подобным тем, что были найдены у Люси.

Ученые реконструировали картину падения Люси. По-видимому, она упала с высокого дерева на твердую почву и первоначально приземлилась на ноги, сломав при этом берцовые кости, повредив колено и сломав шейку левого бедра. Будучи еще в сознании, она вытянула вперед руки, чтобы смягчить падение, и сломала плечевые кости обеих рук. Вероятно, многочисленные компрессионные переломы и сопутствующие повреждения внутренних органов были настолько серьезны, что смерть наступила быстро.


Последовательность переломов после падения. a. Дистальный метаэпифиз («пилон»), тело и верхняя суставная поверхность правой большеберцовой кости b. Мыщелки и эпифиз левой бедренной кости, табакерка (часть тазобедренного сустава), крестец, поясничные позвонки c. Тело левой бедреной кости d. Крестец e. Плечевые, лучевые и локтевые кости обеих рук в нескольких местах, ключица, перое ребро f. Лонные кости слева, отметка от проникающей раны g. Ребра, грудные позвонки h. Череп и нижняя челюсть

J. Kappelman et al. / Nature, 2016

После находки Люси, прямоходящей особи с небольшим черепом, как у человекообразных обезьян, палеоантропологи обсуждали, играли ли какую-то роль в эволюции передвижения австралопитеков по деревьям. «В этом есть ирония, — говорит ведущий автор работы Джон Каппельман, — что самка австралопитека, которая оказалась в центре дискуссии о роли передвижения по деревьям в эволюции человека, вероятно, погибла от травм, полученных после падения с дерева».

Екатерина Русакова

Добавить комментарий

Ваш адрес email не будет опубликован. Обязательные поля помечены *